區塊鏈技術究竟能為食品行業做些什么?

區塊鏈技術究竟能為食品行業做些什么?用于檢查西紅柿的蘋果iPhone版應用程序,其中顯示當前產品來自美國馬薩諸塞州沙龍的Wards Berry農場

一部分支持者認為,區塊鏈技術有望給整個食品行業帶來顛覆,包括提高食品業務體系的效率、透明度與協作水平。

消費者能夠借此在數秒鐘之內追蹤所購買生菜的來源,托運人能夠在安排交貨之前查看卡車是否裝滿。雜貨店可以驗證雞蛋的來源雞只是否為圈養。隨著區塊鏈技術越來越多地與食品系統中的市場賣點相結合,如今最重要的就是認真思考技術要如何在實際場景中發揮作用。

區塊鏈技術最初是作為加密貨幣比特幣中的組成部分開發而成,但加密貨幣環境中的底層技術在表現形式上與加密貨幣/比特幣完全不同。比特幣所采用的區塊鏈屬于一套不可變的數字分類賬,通過計算機系統的共識實現運作。

比特幣區塊鏈上的計算機實際上會以彼此競爭的方式正確解決計算任務,當其中之一在比賽中“勝出”時,其即會刻一單位的加密貨幣——代表著某一數據塊被添加至鏈中。比特幣區塊鏈上的大量計算機系統會消耗巨大的能源成本,這意味著適用于比特幣的設計思路在農業領域將造成致命的影響。很明顯,農民所需要的區塊鏈必須具備更強大的擴展性以及更低的使用強度。

在過去一周中沃爾瑪-IBM共同發布的區塊鏈之內,該系統的規模受到更為嚴格的限制。其僅適用于沃爾瑪公司的綠色蔬菜食品供應鏈,且僅面向數百名參與用戶——而非加密貨幣那樣成千上萬用戶。在這一場景下,數據鏈的數字增加速度更慢,因此驗證節點數量更低; 更重要的是,其整體能源消耗量也更少。另外,IBM系統同樣擁有強大的信任體系,因為其中的成員來得同一供應鏈且彼此了解。

區塊鏈技術究竟能為食品行業做些什么?一名工人在美國佛羅里達州New Limeco有限公司的包裝廠中通過一臺計算機對牛油果進行分類

區塊鏈技術屬于一套數字分類賬,各網絡成員可向其中添加關于任意數據的數字化記錄,且無法自行驗證底層數據本身的準確性。由于實際上其并沒有評估所輸入數據的真實性,因此區塊鏈技術并不能確保散養雞蛋真的來自散養雞只,或者生菜并沒有受到污染。

對沃爾瑪來說,該項技術將被用于向各利益相關者發布通告,證實特定農作物確實來自特定農場。因此如果消費者因食物而患病,政府調查人員將能夠更快追蹤到相關食材的來源。舉例來說,他們可以在數秒鐘之內找到受污染生菜的源頭,而無需追蹤紙質記錄——這不僅能夠顯著減少產品浪費、控制患病人數,同時也能讓消費者對食品供應系統抱有更強的信心。

雖然區塊鏈在一定程度上被視為能夠解決一切農業挑戰的技術,但人們往往很難論證區塊鏈為何比數據庫或者任何其它形式的數據信息存儲方案更好。很明顯,對企業而言構建數據庫的難度要遠遠低于構建區塊鏈——特別是考慮到比特幣版本區塊鏈中的一些原始功能(例如無信任驗證)根本就不能算是真正的功能。

目前還不清楚區塊鏈技術是否真的就是顛覆食品工業的最佳技術,更遑論具體的實現方式。但憑借著當下極高的受關注度,技術專家們正在積極探索多種方法以轉移原有經驗并希望在蓬勃發展的種植行業留下自己的足跡。

區塊鏈技術發揮潛力的核心,在于同其它技術培訓及系統的相互補充與結合。舉例來說,在構建區塊鏈以實現食品可追溯性的同時,生產者還能夠構建其它功能系統——例如增強水體檢測體制或增加蔬菜種植者與牲畜區之間的過渡面積。

當與傳感器以及用于噴撒農藥與水的精確輸送系統共同使用時(也就是物聯網系統),區塊鏈能夠收集大量數據并在現場即時使用這些信息。

雖然區塊鏈技術無法驗證雞蛋是否來自散養的雞只,但其能夠為農戶提供一種新的、向消費者提供更多信息的途徑。農戶,特別是那些不直接向農貿市場出售食品或沒有機會與消費者互動的農戶,往往很難找到合適的渠道來說明自己如何以及為什么選定特定方式種植食物。區塊鏈技術能夠幫助農民向消費者提供數據,甚至是更多相關背景信息。憑借著這些,消費者將真正能夠以明智的方式選擇食材。

舉例來說,區塊鏈技術可以告知消費者其購買的玉米在種植當中使用了除草劑,甚至有可能告知為什么要使用這一種除草劑,或者將該除草劑與其它雜草預防系統進行比較。農業的復雜性并不總能很好地在智能手機的應用程序上呈現,但這里我們應該再次強調,區塊鏈技術本身并不是萬能的——它也有著自己的長處與短板。

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